Τσάι – αγαπημένη απόλαυση τις κρύες μέρες του χειμώνα!

Ο χειμώνας μπήκε για τα καλά και η στροφή προς τα ζεστά ροφήματα έγινε! Μαζί και η στροφή  προς το τσάι! Τι είναι, όμως, το τσάι και τι ξέρουμε για αυτό; Όπως και ένα φλυτζάνι καφέ, έτσι και ένα φλυτζάνι τσαγιού είναι πολλά περισσότερα από ένα φλυτζάνι με βραστό νερό.

Πολλές φορές όταν λέμε τσάι εννοούμε το ρόφημα που προκύπτει από την έγχυση χαμομηλιού, μέντας, τσάι του βουνού και άλλων γνωστών αγαπητών βοτάνων στο καυτό νερό. Όμως, αυτό είναι εσφαλμένο, καθώς το ζεστό ρόφημα που προκύπτει από βότανα αποκαλείται σωστότερα αφέψημα. Το τσάι προέρχεται αποκλειστικά από το φυτό του τσαγιού, το αποκαλούμενο Camellia Sinensis (Καμέλια η Σινική) και έχει 5 κύριους τύπους. Οι διαφορές μεταξύ των διαφόρων τύπων τσαγιού έγκεινται στην επεξεργασία, τις συνθήκες καλλιέργειας και την γεωγραφία του φυτού. Το τσάι, λοιπόν, φτιάχνεται από τα αποξηραμένα και επεξεργασμένα φύλλα, μπουμπούκια και άλλα μέρη του φυτού Camellia sinensis. Το Camellia sinensis είναι ένα φυτό που μοιάζει με θάμνο και αναπτύσσεται σε τροπικές και υποτροπικές περιοχές. Κύριες χώρες-παραγωγοί τσαγιού είναι η Κίνα, η Ινδία, η Ιαπωνία, η Σρι Λάνκα και το Βιετνάμ.

Γενέτειρα του τσαγιού είναι η Κίνα. Σύμφωνα με τον θρύλο, το 2737 π.Χ. ο Κινέζος αυτοκράτορας Shen Nung καθόταν κάτω από ένα δέντρο, ενώ ο υπηρέτης του έβραζε πόσιμο νερό, όταν κάποια φύλλα από το δέντρο έπεσαν στο νερό. Ο Shen Nung, ένας διάσημος βοτανολόγος, αποφάσισε να δοκιμάσει το ρόφημα που δημιούργησε τυχαία ο υπηρέτης του. Το φυτό ήταν το Camellia sinensis, και το ρόφημα που προέκυψε ήταν αυτό που τώρα ονομάζουμε τσάι. Είναι αδύνατο να γνωρίζουμε εάν αυτή η ιστορία είναι πραγματική ή όχι, αλλά σίγουρα η κατανάλωση τσαγιού στην Κίνα ήταν εδραιωμένη πολύ πριν φτάσει στον Δυτικό Κόσμο. Κάπου στα μέσα του 8ου αι. η κατανάλωση του τσαγιού εισήχθη για πρώτη φορά στην Ιαπωνία από Ιάπωνες βουδιστές μοναχούς. Ήταν πολύ αργότερα, το 1606 μ.Χ. όταν έλαβε χώρα η πρώτη οργανωμένη αποστολή τσαγιού από την Κίνα στην Ολλανδία, το οποίο σύντομα έγινε πολύ αγαπητό ρόφημα και η κατανάλωσή του γρήγορα εξαπλώθηκε και στον υπόλοιπο δυτικό κόσμο. Για μερικούς αιώνες ακόμη, όμως, θα παρέμενε προσιτό μόνο στους αριστοκράτες λόγω της υψηλής του τιμής.

Με πάνω από 3.000 ποικιλίες, το τσάι σήμερα είναι το δεύτερο  δημοφιλέστερο ρόφημα στον κόσμο μετά το νερό. Οι κύριοι τύποι τσαγιού είναι οι εξής:

  1. Λευκό Τσάι
  2. Πράσινο Τσάι
  3. Μαύρο Τσάι
  4. Oolong Τσάι
  5. Σκούρο – pu’erh τσάι

Εξέχουσα θέση στην διαδικασία επεξεργασίας των φύλλων του τσαγιού έχει η οξείδωση, η οποία ορίζεται ως ο χρόνος/ το διάστημα που αφήνονται εκτεθειμένα τα φύλλα του τσαγιού στο οξυγόνο μετά την συγκομιδή. Όσο περισσότερο εκτίθενται στο οξυγόνο τα φύλλα τόσο πιο σκούρα γίνονται και τόσο βαθύτερο γευστικό προφίλ αποκτούν. Κατά την διαδικασία επεξεργασίας οι γνώστες του τσαγιού χρησιμοποιούν διαφορετικές μεθόδους έτσι ώστε να δημιουργήσουν και να ελέγξουν την οξείδωση, συμπεριλαμβανομένου του κυλινδρίσματος (rolling), του σχηματισμού (shaping) ή της σύνθλιψης (crushing) για την επιτάχυνση της οξείδωσης, και του ψησίματος (firing) ή καβουρδίσματος (roasting) για να την σταματήσουν.

Λευκό Τσάι

Το λευκό τσάι φτιάχνεται από τα νεαρά φύλλα και μπουμπούκια του φυτού του τσαγιού, ενώ ακόμη τα μπουμπούκια καλύπτονται από ένα λευκό χνούδι – εξ ου και το όνομα της κατηγορίας αυτής. Τα φύλλα συλλέγονται και επιδέχονται την ελάχιστη δυνατή επεξεργασία, η οποία γίνεται γρήγορα αλλά σχολαστικά, έτσι ώστε να αποφευχθεί η οξείδωση των φύλλων και των μπουμπουκών του τσαγιού και αποξηραίνονται. Τα τελικά φύλλα του τσαγιού αυτού έχουν μία απαλή γκρίζα απόχρωση. Είναι πολύ λεπτό στη γεύση και το πιο ευαίσθητο από όλα τα τσάγια. Φημίζεται για την λεπτότητα, την πολυπλοκότητα, τη φυσική του γλυκύτητα και μια δόση ντελικάτης λουλουδένιας γεύσης. Τα πιο κοινά παραδείγματα λευκού τσαγιού είναι το Silver Needle, που παράγεται στην επαρχία Fujian της Κίνας, το Bai Mudan (White Peony) επίσης από την Κίνα και το Darjeeling White Tea από την Ινδία. Το λευκό τσάι είναι πιο σπάνιο από τους άλλους τύπους τσαγιού και για αυτό είναι και πιο ακριβό.

λευκό τσάι
Λευκό Τσάι Bai Mudan με γιασεμί

Πράσινο τσάι

Υπάρχουν πολλά διαφορετικά είδη πράσινου τσαγιού. Κοινό χαρακτηριστικό όλων των ειδών του πράσινου τσαγιού είναι η ελαφριά, λεπτή τους γεύση σε σύγκριση με τα πιο σκούρα τσάγια, όπως το μαύρο τσάι. Το πράσινο τσάι δεν οξειδώνεται κατά τη διάρκεια της παραγωγικής διαδικασίας, για αυτό και περιέχει λιγότερη καφεΐνη. Το πράσινο τσάι αφήνεται να μαλακώσει λίγο μετά την διαλογή του και στη συνέχεια, ακολουθεί η θερμική επεξεργασία των φύλλων και η ξήρανση, οπότε και σταματάει η διαδικασία της οξείδωσης. Το πράσινο τσάι συνιστάται να εκχύνεται όχι σε καυτό νερό αλλά σε χαμηλές θερμοκρασίες (70-80ºC) και για μικρό χρονικό διάστημα (1-2 λεπτά).

Τα πιο γνωστά πράσινα τσάγια είναι τα εξής:

Sencha (煎茶) – Το πιο κοινό πράσινο τσάι στην Ιαπωνία, σημαίνει “εγχυμένο τσάι”

Matcha – προέρχεται από ειδικά καλλιεργούμενες φυτείες φυτών του τσαγιού στην Ιαπωνία, οι οποίες απαιτούν σκίαση για κάποιο χρονικό διάστημα. Τα φύλλα του φυτού δεν κυλινδρίζονται όπως συμβαίνει με τα υπόλοιπα τσάγια, αλλά αχνίζονται στον ατμό ώστε να αποτραπεί η οξείδωση και να διατηρηθεί το ζωηρό πράσινο χρώμα των φύλλων. Έπειτα, ξεραίνονται και επεξεργάζονται περαιτέρω. Εν τέλει αλέθονται στην πέτρα ώστε να πάρουμε μια ψιλή πράσινη πούδρα. Η μοναδικότητα αυτού του τσαγιού είναι ότι κανείς καταναλώνει ολόκληρο το φύλλο.

Chun Mee (珍) – Ένα από τα πιο γνωστά πράσινα τσάγια στην Κίνα, σε ακριβή μετάφραση σημαίνει «πολύτιμα φρύδια», χάρη στο σχήμα των φύλλων τα οποία έχουν μια ελαφρώς καμπυλωτή μορφή

Gunpowder (珠茶) – Άλλο ένα κοινό πράσινο τσάι από την Κίνα, που παράγεται όμως πλέον και αλλού, όπως στην Ταιβάν αλλά και την Σρι Λάνκα. Έχει σχήμα μικρών στρογγυλών σφαιριδίων και αποκαλείται έτσι («σκόνη πιστολιού») αφού το σχήμα των σφαιριδίων παραπέμπει στο σχήμα των σφαιριδίων της πυρίτιδας. Έχει μια ελαφριά καπνιστή γεύση

chun mei
Πράσινο Τσάι Chun Mei Βιολογικό από την επαρχία Zhejiang της Κίνας
gunpowder
Πράσινο Τσάι Gunpowder Βιολογικό από την επαρχία Zhejiang της Κίνας
sencha
Πράσινο Τσάι Sencha

 

Μαύρο τσάι

Τα μαύρα τσάγια συνήθως υποβάλλονται σε πλήρη οξείδωση κατά την διάρκεια της παραγωγικής τους διαδικασίας και το αποτέλεσμα είναι τα χαρακτηριστικά σκούρα καφέ και μαύρα φύλλα, η πιο εύρωστη και έντονη γεύση και, όταν παρασκευάζεται σωστά, η υψηλότερη περιεκτικότητα σε καφεΐνη σε σύγκριση με άλλα τσάγια. Τα μαύρα τσάγια παίρνουν συχνά την ονομασία τους από την περιοχή όπου καλλιεργούνται, όπως το Assam και το Darjeeling στην Ινδία και το Keemun στην Κίνα. Στην Κίνα το μαύρο τσάι αποκαλείται κόκκινο, λόγω του κόκκινου χρώματος που παίρνει το υγρό μετά την έγχυση των φύλλων τσαγιού σε αυτό. Συνδυάζεται, επίσης, για να δημιουργηθούν νέες γεύσεις, όπως το γνωστό αγγλικό τσάι για το πρωινό – το Earl Gray (μαύρο τσάι με άρωμα περγαμόντου). Η παρασκευή του μαύρου τσαγιού συνήθως απαιτεί υψηλότερη θερμοκρασία (κοντά στο σημείο βρασμού) και περισσότερο χρόνο έγχυσης (3-5 λεπτά)από ό,τι η παρασκευή πράσινου τσαγιού.

Μαύρο Τσάι Κεϋλάνης
Μαύρο Τσάι Κεϋλάνης (Σρι Λάνκα)

Τσάι Oolong

Το τσάι Oolong, του οποίου η ακριβή μετάφραση είναι «Μαύρος Δράκος», κυμαίνεται μεταξύ μαύρου και πράσινου τσαγιού σύμφωνα με την κλίμακα οξείδωσης. Αυτή η κατηγορία τσαγιού έχει την μεγαλύτερη πολυπλοκότητα στην διαδικασία επεξεργασίας – η οποία είναι πολύ χρονοβόρα – και, έτσι, τις περισσότερες παραλλαγές γεύσης λόγω της ευρείας κλίμακας οξειδωτικών επιπέδων. Παραδοσιακά κατάγεται από την Κίνα και την Ταϊβάν και ένα από τα γνωστότερα τσάγια του τύπου αυτού είναι το Ti Guan Yin. Αποτελεί ένα ημι-οξειδωμένο τσάι, φτιαγμένο από μεγάλα, ώριμα φύλλα. Αυτό το τσάι έχει περιεκτικότητα σε καφεΐνη μεταξύ εκείνης του πράσινου και του μαύρου τσαγιού. Η γεύση του τσαγιού Oolong δεν είναι τόσο ισχυρή όσο του μαύρου ή τόσο λεπτή όσο του πράσινου τσαγιού, αλλά έχει τις δικές του εξαιρετικά αρωματικές και ενδιαφέρουσες αποχρώσεις. Το τσάι Oolong συχνά συγκρίνεται με τη γεύση και το άρωμα φρέσκων λουλουδιών ή φρέσκων φρούτων. Ο χρόνος παρασκευής του τσαγιού Oolong διαφέρει, καθώς τα πιο σκούρα τσάγια θέλουν πιο ζεστό ή ακόμη και καυτό νερό, ενώ τα πιο πράσινα θέλουν λίγο παραπάνω ζεστό νερό απ’  ό,τι το πράσινο τσάι θέλει, ενώ ο χρόνος έγχυσης εξαρτάται από τις δικές σας γευστικές προτιμήσεις.

Oolong
Τσάι Oolong από την Ταϊβάν

Pu’erh Tea

Το Pu’ehr είναι ένα μαύρο τσάι από τις επαρχίες Húnán και Sichuan της Κίνας, που είναι διάσημο για τις φαρμακευτικές του ιδιότητες, λόγω των προβιοτικών του ιδιοτήτων. Τα τσάγια Pu’erh είναι μοναδικά στο γεγονός ότι δεν είναι μόνο αποξηραμένα και οξειδωμένα, αλλά και ζυμωμένα. Αυτό δίνει στο τσάι μια γήινη, πλούσια γεύση. Το τσάι είναι πολύ σκοτεινό λόγω της ζύμωσης, αλλά η παραγωγή του ξεκινάει πραγματικά ως πράσινο τσάι. Μετά την οξείδωση των φύλλων, αφήνεται σε αυτά μια μικρή ποσότητα υγρασίας και τα φύλλα στη συνέχεια παλαιώνονται για μήνες ή χρόνια. Είναι ίσως το πιο μυστήριο από όλους τους τύπους τσαγιού. Μέχρι το 1995 ήταν παράνομο να εισαχθεί στις ΗΠΑ και η διαδικασία παραγωγής του είναι ένα επτασφράγιστο μυστικό που φυλάσσεται καλά από το κράτος της Κίνας. Είναι πολύ ισχυρό, με μια απίστευτα βαθιά και πλούσια γεύση. Πολλά τσάγια pu’erh πωλούνται σε μια τυποποιημένη μορφή γαλέτας με το έτος του τσαγιού σφραγισμένο επάνω στη συσκευασία. Ο χρόνος παρασκευής του τσαγιού πραγματικά είναι υποκειμενικός, καθώς κανείς μπορεί να αφήσει το τσάι μέσα στο ζεστό νερό από 30 δευτερόλεπτα μέχρι και μισή ώρα! Δεν υπάρχει ο φόβος να γίνει πιο πικρό ή πιο δυνατό, απλά η γεύση του είναι πιο ελαφριά ή πιο έντονη. Για αυτό, το καλής ποιότητας pu’her τσάι συνίσταται για πολλαπλές εγχύσεις.

pu'her με πορτοκάλι
Τσάι Μαύρο Pu’er με άρωμα και κομματάκια πορτοκαλιού

Οποιοσδήποτε από τους 5 τύπους τσαγιού μπορεί να αναμειχθεί και να αρωματιστεί με βότανα (π.χ. μέντα) και αρωματικά φυτά (π.χ. ροδοπέταλα, άνθη ή/ και κομμάτια πορτοκαλιάς και λεμονιάς) και μπαχαρικά (π.χ. γαρύφαλλο, κάρδαμο, πιπέρια), να αλεσθεί, να ψηθεί ή να παλαιωθεί.

πράσινο τσάι Sencha με λεμόνι
Πράσινο τσάι Sencha με άνθη λεμονιάς
μαύρο τσάι με ροδοπέταλα και κομματάκια ροδάκινο
Μαύρο Τσάι με ροδοπέταλα και άρωμα ροδάκινου

 

Στην Καφεμπορική Έβρου σας προσφέρουμε μια μεγάλη γκάμα εκλεπτυσμένων και ποιοτικών τσαγιών,  που θα ικανοποιήσουν ακόμη και τον πιο απαιτητικό γευσιγνώστη τσαγιού!! Ακόμη, θα βρείτε αξεσουάρ τσαγιού, όπως, χάρτινα φίλτρα και ανοξείδωτα σουρωτήρια σε διάφορα σχήματα και μεγέθη, τσαγιέρες, κούπες και κουτιά αποθήκευσης τσαγιού, ιδανικές ιδέες για δώρο στον εαυτό σας και τα αγαπημένα σας πρόσωπα! Ελάτε να σας ταξιδέψουμε στον κόσμο του τσαγιού!!!

Πηγές:

Κεντρική εικόνα: http://www.bbc.com/travel/story/20120830-asias-ancient-tea-horse-road

http://www.teaguide.com/

https://www.teatulia.com/tea-varieties/what-is-white-tea.htm

https://www.teasource.com/pages/types-of-tea

https://www.eater.com/2015/3/18/8242563/these-are-the-worlds-five-most-popular-types-of-tea

https://www.teaclass.com/lesson_0101.html

http://www.artoftea.com/what-is-tea/what-is-green-tea

http://www.tea.co.uk/tea-a-brief-history

http://www.myjapanesegreentea.com/sencha

https://www.ratetea.com/

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s